CAPÍTULO 25: EMBRIONES HÍBRIDOS

Reino Unido, a un paso de aprobar la creación de embriones híbridos entre humano y animal

Podrían potenciar el avance en el estudio de enfermedades como el Parkinson

e espera que Reino Unido apruebe mañana la creación de embriones híbridos humano-animal para la investigación médica, según publica la prensa británica.

El organismo británico que regula la investigación con embriones y la fertilización humana (HFEA en sus siglas en inglés) acaba de hacer públicos los resultados de una consulta pública sobre el tema que muestra que la mayoría de la población está de acuerdo con esta técnica.

La HFEA decidió hace unos meses iniciar un debate público sobre la cuestión antes de autorizar el empleo de esta práctica en la investigación médica. Todo hace indicar que, tras la aprobación mayoritaria de la opinión pública, dará el visto bueno a la técnica.

La decisión marcará el fin de casi un año de intensas pugnas entre la comunidad científica y organizaciones opositoras a la investigación con células madre embrionarias.

Avanzar en la investigación

Los científicos apuestan por crear embriones híbridos a partir de células humanas y óvulos de origen animal (son humanos en un 99%), con la esperanza de poder extraer de ellos células madre embrionarias útiles para la investigación en enfermedades como el Alzheimer o el Parkinson.

Usar óvulos animales permitirá a los investigadores seguir avanzando sin el impedimento de la escasez de óvulos humanos que existe actualmente.

Por el contrario, los oponentes a la investigación y algunos grupos religiosos argumentan que esta técnica emborrona las distinciones entre humanos y animales, y autoriza la creación de embriones que están destinados a ser destruidos cuando se extraigan sus células madre.

Dos grupos de investigadores con sede en el King’s College de Londres y en la Universidad de Newcastle ya han solicitado a la agencia británica de fertilización la autorización para crear embriones híbridos, pero sus solicitudes se han mantenido en suspenso desde el pasado noviembre debido a la confusión sobre si el organismo era legalmente competente para autorizar las licencias.

Si la autoridad aprueba la investigación, las solicitudes se dirigirán a un comité, que tendrá que tomar una decisión sobre ambas en los próximos tres meses.

Otros equipos, como el del profesor Ian Wilmut, cuyo equipo clonó a la oveja Dolly, está esperando a la decisión de la HFEA antes de solicitar la creación de embriones híbridos para estudiar una enfermedad neuronal.

La consulta

La consulta se ha compuesto de distintos sondeos realizados durante tres meses, debates y encuentros entre expertos. Según sus resultados, el público se mostraba inicialmente cauto con la idea de mezclar material humano y animal, pero fue cambiando sus actitudes hacia visiones más positivas.

El mayor apoyo lo recibe la creación de los llamados embriones híbridos citoplasmáticos, una técnica por la cual una célula humana se inserta en un óvulo animal vacío.

Otros embriones híbridos, como aquellos creados a partir de la fertilización de un óvulo animal con esperma humano, o de un óvulo humano con esperma animal, cuentan con menos apoyo.

De hecho, parece que la HFEA no autorizará esta última técnica de creación de embriones ya que, según afirma “no se ha encontrado suficiente información sobre la conveniencia de crear estas entidades”.

En diciembre, el gobierno animó las protestas de científicos, grupos de pacientes e investigadores médicos cuando publicó un documento con propuestas para prohibir casi todos los trabajos con embriones híbridos. Desde entonces, este tipo de investigación ha sido apoyada por varios premios Nobel, distintas instituciones o, incluso, el consejero del gobierno en asuntos de ciencia, Sir David King.

En mayo, el Gobierno retiró su oposición con un proyecto de ley sobre fertilización. Ahora, la comunidad científica está pendiente del siguiente paso de las autoridades.

FUENTE –>

http://www.elmundo.es/elmundosalud/2007/09/04/biociencia/1188904627.html

IMÁGENES NÍTIDAS DEL ESPACIO

Las imágenes más nítidas del espacio

Científicos británicos y estadounidenses logran observar el espacio sin la distorsión provocada por la atmósfera

Un equipo de astrónomos estadounidenses y británicos ha obtenido las imágenes más nítidas del espacio hasta la fecha, informa la BBC. Las fotos captadas desde el Observatorio del Monte Palomar, en California, ganan extraordinariamente en nitidez gracias al uso de las llamadas “lentes adaptativas”, un complejo proceso con el que se borran las imperfecciones de la imagen original, según explica el observatorio estadounidense en su página web.

Las imágenes resultado de este proceso tienen el doble de resolución que las obtenidas a través del Telescopio Hubble, en órbita desde 1990. Bautizado con el nombre de Lucky, el nuevo sistema es el resultado del trabajo conjunto del Instituto de Tecnología de California, organismo de quien depende el Observatorio de Palomar, y la Universidad de Cambridge.

Hasta el momento, las fotos con las que habitualmente los científicos estudiaban las galaxias eran proporcionadas por el telescopio Hubble, que gracias a permanecer en órbita sobre la Tierra evita el efecto de distorsión que produce la atmósfera y que hace que sus hermanos terrestres no capten con la misma perfección el espacio exterior. Eso hasta ahora. Porque la cámara Lucky supera ese problema a través de dos vías. En primer lugar, hace uso de uno de los sistemas más sensibles de detección de luz conocidos hasta el momento. En segunda lugar, aunque no menos importante, el software que hace funcionar la nueva cámara emplea un sensor que detecta el comienzo y el final de las distorsiones en la atmósfera, evitando así que éstas entorpezan la visión de las estrellas y los planetas.

El inventor del sistema, el doctor Craig Mackay del Instituto de Astronomía de Cambrige, ha trazado un gráfico paralelismo entre su trabajo y los efectos que produce la calima en el ojo humano. Al igual que con la niebla “el objeto aparece distorsionado la mayor parte del tiempo”. “Pero a veces hay momentos en los que la niebla se difumina y puedes observar el objeto con claridad”, explica este experto.

FUENTE –>

http://www.elpais.com/articulo/sociedad/imagenes/nitidas/espacio/elpepusoc/20070904elpepusoc_1/Tes